奥林巴斯相机是如何坚持到今天的

在单反相机进入自动对焦时代后,奥林巴斯能一路坚持到今天,可以说是一件非常不容易的事情 —— 在ET看来,它似乎从未想过在正面战场上硬刚其他对手。

1986年10月,奥林巴斯发布了型号为OM 707的AF SLR(自动对焦单反相机)。这个时间并不算晚,比美能达、尼康迟一点,比佳能EOS系统则要早半年。不过,OM 707在自动对焦方面并没有什么抢眼的表现,而奥林巴斯也很快转向IS/L桥式相机的开发 —— OM 707就是奥林巴斯唯一量产的可换镜头AF SLR。

什么是桥式相机?它的外观类似今天的长焦相机,具有反光板结构,但不能更换镜头 ——此处有一个没什么用的知识点:单反相机并不都能更换镜头。

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(图片来自色影无忌 )

2002年9月,奥林巴斯宣布与柯达开发一个开放式的DSLR(数码单反)系统 —— 这个时间也不算晚,彼时尼康D100刚刚上市、佳能EOS-1Ds刚刚发布,宾得*ist D和柯美A7D还在研发之中。

问题在于,奥林巴斯选择了柯达开发的4/3英寸规格CCD —— 即尺寸约17.3mm × 13mm、面积约为35mm全画幅的1/4、等效系数约为2.0x的感光元件规格。

首款4/3 DSLR(E-1)于2003年6月发布、9月上市。同样是在2003年9月,佳能300D —— 那个推动数码单反普及、被后人看作里程碑的产品来了!那个时候,奥林巴斯还没有如今这样强悍的机身防抖功能。所以在佳能、尼康(以及后来宾得、柯美)的产品面前,实在没有很强的竞争力。

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在这样的背景下,松下在2005年左右加入4/3系统。不仅带来了全新的LiveMOS感光元件(一种CMOS),让奥林巴斯E-330成为首个支持真正意义实时取景的DSLR;同时还给4/3系统带来了大有名望的新成员:徕卡(当然,这个徕卡也是松下换壳的)。

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此处有两个知识点:① 松下并非一开始就加入了4/3系统。② DIGILUX3是迄今为止唯一由松下产品直接换壳的徕卡可换镜头相机。

然而,正如我们后来所看到的,奥林巴斯、松下、徕卡并没有将4/3系统大力发展起来 —— 松下很快意识到4/3单反是没有未来的。当奥林巴斯忙于开发ZD 14-35/2 ED SWD等镜头时,松下已经开始着手新形态相机的开发。至于徕卡,在2010年的一份媒体访谈中,徕卡副总裁坦言4/3感光元件太小,无法提供我们需要的画质,所以会坚持走全画幅路线。

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《How To: Pair High-Quality Vintage Leica Lenses With Your Micro Four Thirds Digicam》

https://www.popsci.com/gadgets/article/2010-07/how-pair-high-quality-vintage-leica-lenses-your-micro-four-thirds-digicam

2008年9月,松下联合奥林巴斯提出了M4/3系统,并推出了第一款可换镜头、电子取景、无反光板相机DMC-G1 —— 它就是今天无反/微单相机的鼻祖。DMC-G1的设计与松下第二款DSLR DMC-L10有很多相似之处(但要小很多),不难看出松下很早就在做相关准备了。接下来,松下又在2009年3月推出了主打视频拍摄的GH1 —— 第一次明确了视频微单概念。

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奥林巴斯也在2008年展出了一个M4/3相机模型,但首款产品E-P1则是在2009年6月才投入市场的。或许是因为两条腿走路的缘故,奥林巴斯一开始并没有选择和松下G1/GH1相似的类单反造型,而是选择了“类旁轴”设计。

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凭借机身防抖和转接特性,E-P系列的前期表现可圈可点。但在2010年5月,索尼NEX系列登场后,M4/3的市场份额再受重创。这里还有一个小故事:前期推出无反相机的松下、三星、奥林巴斯都没有给这类产品赋予一个言简意赅的名称,网络上EVIL、Mirrorless、单电等叫法可谓五花八门。索尼在中国市场投入NEX-5C后,很快确定了“微单”一词,并且通过强大的市场宣传让“微单”深入人心。

一段时间后,其他厂商开始妥协,奥林巴斯的一些宣传物料上已经出现了“微单”二字。这时候,最TM的事情出现了:索尼宣布微单™是自家商标(当然最后没在相机领域完成注册)。还好,奥巴中国相机部L大哥非常机智,将之前用的“微单”解释为“微型单电”,也算是圆了回来。

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在索尼微单渐入佳境后,奥林巴斯的日子可说是非常艰难。直到2012年2月,继承OMD设计的E-M5正式发布,奥林巴斯的苦日子才算是有所好转。它和索尼NEX-7、富士X-Pro1共同代表了当时微单相机的最强战力 —— ET可以吃一辈子的日环食照片与海上带蚀日出,就是用E-M5拍摄的。

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据不完全统计,过去60年里,与米谷美久相关的奥林巴斯经典产品有PEN、PEN F、OM、XA、IS、μ,继承他设计理念的E-P系列、E-M系列、PEN F(数码)……仿佛奥林巴斯只有一个米谷美久。

最近几年,奥林巴斯能打的相机其实只有一个E-M1II —— 加上手柄是E-M1X,改进优化下是E-M1III,做小做轻一点则是E-M5III。

而很多朋友看重的“瑞光”镜头,传承到今天其实也早就不似当年 —— 据不完全统计,奥林巴斯在产M.ZD镜头中,与适马有关的产品包括但不限于8/1.8鱼眼、17/1.2、25/1.8、25/1.2、45/1.2、75/1.8……

奥林巴斯对于4/3、M4/3真的“入戏太深”了,加上缺乏具有竞争力的大众型产品,如今再想转头已经是难上加难的事情。M.ZD 150-400/4.5 TC1.25X IS Pro,不知道哪天才能正式发售。

今天就说这么多吧……

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